Dune: Red Plague (y VII)

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En el campo de aterrizaje de Kolhar, Josef Venport contempló sus numerosas naves, una flota de transportes espaciales y grandes transbordadores de carga que viajaban a laórbita para atracar en cruceros aún más grandes. Estos cruceros bien armados eran una mejora de sus propias defensas, en caso de que el emperador Roderick tuviera el valor de atacar aquí.

Los tanques llenaban los depósitos de las grandes naves. Con un silbido rugiente, uno de los transbordadores de carga se lanzó desde la plataforma de lanzamiento hacia el cielo. En el campo, la maquinaria pesada se movía, dándole una sensación de satisfacción. Su flota VenHold mantenía la entrega de cargas necesarias, y ahora más caras, a cualquier planeta del Imperio que pudiera afrontar los pagos. Casi parecía el negocio de costumbre.

Excepto que todo el Imperio reclamaba su cabeza.

¡Desafía la razón!.- Esto es más loco de lo que Manford ha estado antes-. Mientras caminaba, cerró los puños y Draigo, vestido de negro, le seguía el ritmo con pasos deslizantes. -Él destruyó nuestra nave, borró su carga de vacunas, y dejó a sus propios seguidores en la putrefacción de la pandemia. ¡Y lo animaron cuando lo hizo!.

Draigo asintió con la cabeza. -En mis proyecciones de Mentat, señor, reconocí una posibilidad muy pequeña de que los butlerianos pudieran reaccionar de esta manera. Me disculpo por no darle crédito suficiente.

-Nadie podría haber pronosticado una respuesta tan atroz, Draigo-, dijo Venport. -Incluso ahora que has entregado el informe, todavía no puedo creerlo. Manford ha condenado a su pueblo a morir de una enfermedad que se cura fácilmente sólo porque él no quiere que la ayuda venga de mí. Es un loco y un asesino en masa.

Venport se sentía disgustado y enojado. Realmente no le importaban los bárbaros moribundos de Walgis. Por lo que a él respecta, todos podían sufrir horriblemente de la plaga roja. Y a decir verdad, él perdió sólo un pequeño transporte, fácilmente reemplazable, y unos pocos médicos Suk que ni siquiera eran sus empleados. Como una pérdida de negocios, Venport fácilmente podría superarla. ¡Pero era tan malditamente escandaloso!. Le costaba mucho creer el acto inmoral del medio-Manford.

Draigo Roget sacudió la cabeza. -Desafía la lógica. Si voy a hacer proyecciones más precisas sobre nuestro oponente, tendré que aprender a pensar más irracionalmente.

Venport se detuvo para mirar un vehículo de entrega con un contenedor sellado de gas de especia, bombeándolo en uno de las naves para llenar el tanque sellado de un Navegante. Consideró todas las batallas en las que había luchado, su pelea por salvar a la humanidad y reconstruir la civilización, para superar las cicatrices que las máquinas pensantes habían dejado… Así como sus luchas contra el inepto y temerario Emperador Salvador. Por el bien de toda la humanidad, Venport había reemplazado a Salvador con su hermano Roderick, un hombre que él creía más racional, aunque Roderick estaba ahora más interesado en la venganza que en el fortalecimiento de su Imperio.

-A veces me desespero por la humanidad, y me pregunto por qué continúo esta lucha desesperada y despiadada-, dijo Venport con un suspiro consternado. -Incluso después de la derrota de las máquinas pensantes y mis luchas constantes para ayudar a nuestra raza a recuperarse, los fanáticos butlerianos permanecen. Me temo que son nuestro peor enemigo. Ellos destruirán nuestro futuro tan seguro como cualquier ejército de máquinas pensantes jamás podría. Los bárbaros deben ser destruidos. No importa qué armas debamos usar o qué sacrificios debemos hacer, tenemos que aplastar a Manford Torondo y a sus seguidores a toda costa.

-Estoy de acuerdo, Directeur, dijo Draigo.

Venport se sintió confiado, aunque no arrogante. El movimiento butleriano estaba compuesto de primitivos, rabiosos bárbaros, mientras que VenHold tenía la tecnología más sofisticada en el Imperio. -No son rival para nosotros, dijo.

A su lado, Draigo no respondió, pero frunció el ceño mientras revisaba los hechos. Venport avanzó, evaluando sus naves y otros recursos.

Cuando el Mentat respondió, habló con tanta calma que Venport casi no oyó sus palabras. -Y, sin embargo, temo que ganen.
“Dune: Red Plague”, por B.Herbert y K.J.Anderson

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