Dune (cuentos): Colonos de Caladan

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“Preparados para el lanzamiento. Motores conectados. Maxima potencia en 3,2,1… LANZAMIENTO!!”…

El gran crucero pirata dejo escapar con fuerza la nave de desembarco en direccion a la orbita de aquel planeta de color blanquecino. Los cien colonos de Caladan que iban a bordo sintieron la intensa fuerza G en sus carnes.

“Tres minutos para alcanzar la orbita. Veinte mas para el aterrizaje. Esperemos que este piloto automatico no sea un cacharro y valga lo que hemos pagado por el. Rezad lo que sepais!”, les comunico con franqueza Wirk, el lider de la expedicion.

Habia acordado con el capitan del crucero que si habia la oportunidad, les desembarcarian en un planeta donde pudieran instalar una colonia en determinadas condiciones de vida. El capitan le llamo de urgencia al puesto de mando cuando su ruta paso cerca de alli:

-Nunca he puesto un pie en esa roca. Pero los parametros indican atmosfera respirable, agua y vida vegetal. Si lo que buscais es un sitio donde cultivar vuestro maldito arroz pundi, puede que este sea el sitio… Tu decides. Pero debes tomar una decision rapida o perdereis la ventana de descenso…

Wirk solto un bufido al romper la atmosfera con aquella “vieja lata” intercambiada a un contrabandista a precio de oro por la produccion acumulada de 3 años. Un robo y una estafa, pero no tuvieron otra. Ademas, esta nave no volveria a volar. No tenian combustible para regresar ni falta que hacia. Era un viaje solo de ida. Hubo un motivo de esperanza: la atmosfera era en verdad respirable. “Menos mal”, penso.

“Descenderemos sobre el continente principal, una zona de llanuras cerca de la costa donde se detecta intensa vegetacion. Agarraos fuerte!!”.

Miro hacia la cabina de carga. Alli estaban amarrados como podian hombres, mujeres y algunos niños que se habian embarcado en este viaje loco hacia la Dispersion. Casi todos ellos eran del mismo pueblo. El hambre, las enfermedades del arroz, los saqueadores… les habian empujado a buscar un futuro mejor en otros planetas. Ninguno de ellos habia salido nunca de Caladan. Cargaron lo poco que tenian en la nave y compraron pasaje en aquel crucero, tambien por un precio prohibitivo. Casi todo era material para cultivar, sacos de semillas, algo de maquinaria… y unos pocos objetos personales, ademas de algunas armas.

“Preparados para abrir el porton de carga”.

Al accionar la palanca sintio la expectacion y el temor a lo desconocido; pero sobre todo vio esperanza en rostros como el de su mujer. En ese momento sintio miedo. Durante el largo viaje, hacia un par de meses, le habia confesado que estaba embarazada. El perder a su primer hijo por una epidemia les habia empujado a la Dispersion. Incluso se habian ocupado de reclutar a un veterano medico. Por suerte, vino voluntariamente, pero hubiera llevado a rastras a cualquier otro si hubiera sido necesario.

Bajo un cielo brumoso, iluminado por una luz solar amarilla y acuosa, los colonos de Caladan pisaron aquel planeta por primera vez. Sintieron la arena en sus manos, el viento en su pelo, tocaron las plantas y la hierba que encontraron alrededor del punto de aterrizaje. A medio kilometro se veia el mar.

-Aquel parece un buen sitio para plantar el arroz, y en aquella ensenada los melones paradan, verdad muchachos?.

Todos le jalearon. -Como se llama este lugar?-, le pregunto su mujer. Wirk miro al horizonte, no sabia decir si era media mañana o ya caia la tarde.

-Segun las cartas estelares se llama “Barandiko, Ba-ran-di-ko”-. Todos intentaron memorizar aquel extraño nombre que algun astronomo por algun extraño motivo le habia puesto al planeta. Wirk se rio-. Pero desde hoy es nuestro hogar, y le llamaremos como nos de la gana…

*** Extraido de “Cuentos del Millon de Planetas”, atribuidos a Accadia, Madre Archivera de la Bene Gesserit en Casa Capitular.

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