NHL: Arranca la temporada

Tras una intensa pretemporada, con algunos partidos por Europa (y habra “premieres” con puntos en juego), la NHL 2011-2012 arranco el jueves noche y en Danienlared os lo vamos a ir contando domingo a domingo, como en las ultimas 7 u 8 temporadas (ya es que ni me acuerdo :D). Se presenta un añito apasionante, con gran igualdad, yo diria que hasta acentuada, y en el que los playoffs van a estar muy caros. Os cuento y hasta me atrevo con un pronostico (que seguro no acertare)…

Ha sido un verano movidito como ya os conte en cuanto a fichajes sobre todo via Twitter (@danienlared). Los movimientos mas sonados fueron de metas -destacando el fichaje del meta Bryzgalov (de PHO a PHI) o el de Vokoun (de FLA a WSH)- que de patinadores –Heatley (de SJS a MIN), Brad Richards (de DAL a NYR), Mike Richards (de PHI a LAK), Carter (de PHI a CBJ)… Tambien tuvimos el esperado regreso de una franquicia clasica, los Jets (adios Thrashers). Sumadle la vuelta de algun mitico jugador veterano (Jagr a PHI) o Nabokov finalmente como Islander, y tendremos la mezcla perfecta.

Hay que destacar el empeño de la NHL en terminar con las cargas ilegales a la cabeza, que pueden hasta retirar jugadores. Es el caso de la megaestrella Crosby, que de momento, empezara la temporada en la lista de lesionados, aunque se espera su pronto regreso. Para evitarlo, ha elegido al mitico Brendan Shanahan como una especie de “comisionado”, y ser la cara de la NHL para sancionar a aquellos que “se pasen” de violentos, video en mano. Ya en la pretemporada hemos visto varios ejemplos y sanciones de 10 partidos, por ej. Medida acertada en mi opinion.

En cuanto a lo deportivo, los campeones Bruins van a tener una durisima defensa del titulo conseguido en el 7º en Vancouver. Mantienen el bloque de la Stanley, y la experiencia pasada va a ser un grado. No estar en la final de conferencia seria un estropicio. Los rivales del Este no van a ser peritas en dulce, sobre todo estos tres: Flyers (por fin con portero de garantias!. Como le afectara perder a Carter y Richards?), Caps (equipazo que con un Ovechkin “normal” de 50G, la guinda sera Vokoun?) y Habs (el bloque del año pasado mas alguna interesante adquisicion como Cole o Budaj, sera suficiente?). Doy opciones a equipos como Rangers (Gabo respetandole las lesiones seria para MVP, pero le secundaran Richards, Dubinsky…?), Bolts (reforzados atras, necesitan otro gran año de los Lecavalier y St.Louis) y Pens (volveran bien tras las graves lesiones Crosby o Malkin?). Del resto, tengo ganas de ver a los Devils (con Kovie estelar y un ultimo gran año de Brodeur?. O se salen o se estrellan, no habra termino medio), Sens (un equipo serio, inexplicable no verle en playoffs y dando guerra) y Jets (este año aun jugaran en el Este -no corresponde geograficamente-, con el bloque joven que tenia Atlanta).

Por el Oeste, los cuatro importantes deben ser Canucks (gran favorito de esta conferencia con mas experiencia para afrontar los nervios, este año campeones?), Red Wings (poderosos en lo fisico y clase a raudales, pero les respetaran las lesiones?) y sumo a los californianos Ducks (con el MVP Perry al mismo nivelazo, tener a Hiller sano sera fundamental) y Sharks (un bloque que no se debe resentir de la perdida de Heatley, buenos fichajes). Alternativas serias?. Tres, que serian los Preds (gran conjunto, pero les seguira faltando esa estrella que decida en el momento clave?), Kings (pueden ser el tapado. Pero necesitaran al mejor Kopitar, Penner, Quick…) y Hawks (Emery sera aquel del año de los Sens finalistas?. Hay equipo de sobra!). Ganas de ver a los Blues (se les presenta como alternativa en todos los medios, fichando experiencia), Jackets (buenas adquisiciones. El año de la pareja Nash-Carter?) y a los Oilers (con sus nº 1 del draft mas veteranos como Smyth o Khabibulin).

Lo que me lleva a mi apuesta particular de cada año:

FINAL ESTE: BOS-PHI
FINAL OESTE: VAN-DET
FINAL STANLEY Y CAMPEON: VAN-PHI, campeon VAN (en 6).

Por cierto, si quereis mas predicciones de expertos de la NHL.com (algunas algo bizarras en mi opinion), haced click aqui. Interesante.

KHL

Ya os conte en un especial el arranque de la mejor liga de Europa. La vida sigue tras el drama del Loko. Como esta la cosa tras casi un mes de competicion?. Pues con unos 10 partidos jugados por equipo, destaco el buen inicio de dos inesperados: Amur (alla, en el lejanisimo oriente de Khabarovsk) y Traktor de Cheliabinsk. Dominan las clasificaciones Avangard por el Este y Dinamo de Moscu y Dinamo de Minsk por el Oeste. Han empezado flojos “Magnita”, Sibir o Severstal.

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