Informe Dune: Shai-Hulud, los gusanos de arena

Los gusanos de arena de Arrakis [Geonemotodium arraknis (o tambien shaihuludata gigantica) segun los planetologos imperiales]. Una leyenda, una realidad. Los Fremen los llaman asi: “Shai-Hulud” (la palabra viene del arabe, “lo eterno”), tambien son conocidos como “hacedores”, “viejos del desierto”, “padre eterno”, “demonio del desierto”Frank Herbert los creo a semejanza de los anelidos terrestres, gusanos, pero de un tamaño gigantesco y cuya importancia en la saga Dune es vital. Ellos representan la vida de Arrakis/Dune.

Aparte de su forma cilindrica sin apendices, destacan por su descomunal tamaño, que depende de su edad. Pueden vivir de cientos a miles de años y medir cientos de metros (llegando a casi el kilometro el primero montado por Paul Muad’Dib por ej.). Su diametro esta en torno a los 50-60 mts. La boca, esta compuesta por una dentadura de dientes de cristal, que los Fremen recogen y usan como cuchillos (llamados “crys“), y son sagrados. En su interior, debido al roce alcalino con la arena del desierto, los gusanos producen terribles combustiones que salen por la boca. Estas bestias temen el agua, que les mata. Un gusano al morir se deshace en las llamadas por su forma “truchas de arena”, minipartes vivas que se unen para formar a los gusanos. Esas truchas de arena pueden encontrarse hundidas por la arena de Arrakis (lo cual es un juego para los niños Fremen e incluso extraerles su jugo, cuyo sabor es dulce).

La union de estas truchas de arena y el agua que contienen, provoca en el desierto las llamadas “masas de pre-especia”, que debido a los gases que acumula provoca explosiones gigantescas. En estas explosiones surge la especia o melange que persiguen los recolectores. Ya sabemos que esta es la sustancia basica para la vida en el universo, altamente adictiva y con sabor, tacto y olor a canela, clave para alargar la vida, las Otras Memorias de la Bene Gesserit y para que los navegantes de la Cofradia puedan plegar el espacio y haya viajes espaciales. Su consumo hace que los ojos tomen un color azul intenso, los llamados “Ojos del Ibad” por el pueblo Fremen. Otro dia nos extenderemos, pero ya sabeis que “Quien controla la especia, controla el universo”

No todos los pre-gusanos, formados por estas truchas de arena, sobreviven a esta explosion. Pero los que lo hacen sufren una metamorfosis que llevara al gusano adulto, en principio de 1 metro de longitud, hasta los cientos de metros finales. Los gusanos son los “arboles” de Arrakis, ya que ellos producen el oxigeno y reemplazan a las inexistentes plantas del planeta para la fotosintesis. Y se sospecha (no hay exactitud cientifica de como) que esta mezcla de factores provoca la especia que tras ser filtrada de la arena, lleva al producto final, la especia o melange que se consume.

“¿Que comen los gusanos?. Humanos”. Esta es una broma de los planetologos y es cierta. Se debe a que son atraidos por las vibraciones de los cosas que se mueven por la arena. Los gusanos de Arrakis son capaces de devorar hasta las las maquinas cosechadoras-recolectoras de melange. Los Fremen saben caminar por la arena para evitar y “engañar” al gusano. Otro no han tenido tanta suerte. Su alimento natural es la propia melange y las truchas de arena. Ellas contienen sustancias que actuan al modo del plancton para las ballenas terrestres. No se reproducen, es mas, son muy territoriales y no dudan en luchar hasta la muerte entre si. Solamente en una ceremonia, que solo se produjo una vez a ojos de los Fremen, son capaces de unirse para un rito de despedida cuando va a morir el mas viejo de ellos.

Los Fremen capturan gusanos, de pequeño tamaño, para sus ritos. Los matan, metiendolos en una cuba de agua, y el liquido que destilan es la llamada “Agua de Vida”, una sustancia que es mortal y que solo puede ser probada por las sayyadinas (lideres religiosas fremen) en la “agonia de la especia”, un ritual. La bene gesserit sigue el mismo ritual para alcanzar las llamadas “Otras Memorias”. Ese “agua”, una vez depurada, se da en los sietch fremen al que quiera probarlo para participar en las llamadas “orgias tau”, una pura bacanal donde se liberan.

Selim Montagusanos fue el primer Fremen (aun no entendido como tal) en montar un gusano, en ser un “Caballero de la Arena”. Es un rito de iniciacion adulta de los fremen. En este blog habeis podido leer como se realiza la monta en parrafos que he transcrito, pero basicamente se trata de abrir con una palanca un segmento del gusano para que quede al aire y asi “Shai-Hulud” tema arrastrar esa parte, pudiendo asi dominarle. Los Fremen los usan para los viajes largos y calculan las distancias en “martilleadores”, esto es, en el numero de estos aparatos (que martillean la arena para que vibre y venga el gusano, en los inicios se usaba un tambor anclado en la arena) que tiene que usar para atraer igual numero de gusanos. Por ej: se necesitan 20 gusanos para llegar al Polo Sur de Arrakis. Eso equivale a unos 20 dias de trayecto, ya que un gusano dura 1 dia mas menos hasta que esta extenuado y se hunde en la arena.

En fin, esto es basicamente lo que hay que saber sobre los gusanos de arena en la saga original. Pero ya sabeis que hay mucho mas, y si no, ¿sabiais que danzaron su extraño ritual cuando nacio Paul Muad’Dib?, ¿o como las truchas de arena se unirian al cuerpo del joven Leto II para crear un humano-gusano, el llamado Dios-Emperador que goberno 3500 años?. ¿O como Sheeana puede controlar a Shai-Hulud a voluntad?. ¿Que participacion tuvieron en la victoria en el Kralizec, la batalla del tifon?…Los gusanos darian mucho que hablar y no solo aqui, en Arrakis/Dune , ya que en los episodios finales de la saga “Cazadores de Dune” y “Gusanos de arena de Dune”, aparecen nuevas versiones de Shai-Hulud, creados por el maestro tleilaxu Waff, como son los Gusanos de Mar en Buzzell (que producen Ultraespecia y son un exito de adaptacion), los gusanos en planetas como Casa Capitular o Qelso (-con sus cazadores de gusanos– para recrear Dune…), los Gusanos Blindados (que se sueltan en el calcinado Rakis y que resultan ser un fiasco) o los gusanos de arena que han estado escondidos en el corazon de Dune y que salen a la superficie (se salvaron de la destruccion del planeta por los Destructores de las Honoradas Matres porque tenian la perla de consciencia del Dios-Emperador, y que conocian por la Senda de Oro lo que ocurriria), o los gusanos de arena que estaban en la no-nave Itaca y que combaten a las Maquinas, montados por el ghola de Leto II, en Sincronia y que despues alli se quedan (”Monarca” era el mas grande de los siete que habia)…

Esas son otras historias, si…Pero esta escrita en este blog y en las bibliotecas y en las arenas de Arrakis.

10 Respuestas a “Informe Dune: Shai-Hulud, los gusanos de arena

  1. Grrrracias por el reportaje, es muy interesante. Lo cierto es que recuerdo yo lo del gusano atacando la cosechadora, y el Duque Leto salvando a los obreros, o Paul caminando sin un orden ni un ritmo determinados para no atraer a los Shai-Huluds…lo que no sabía es que los Crys eran de cristal.

  2. Magnifico reportaje, de una eco-estructura social,política y economica inolvidable. Fascinantes estos leviatan de la arena e increible derroche de imaginación de Herbert cuando uno de los gemelos de Paul-Muaddib: Leto II, se ve obligado a sufrir una larga transformación (La larga agonía), para conducir a la humanidad por la senda de oro y así salvarla de su extinción. Una pasada.:)

  3. ME ALEGRO OS HAYA GUSTADO. VOY A PREPARAR UNO SOBRE LOS CRYS-CUCHILLOS. POR CIERTO, GRACIAS A LAS FEEDS (SUBCRIPCIONES) HE PODIDO SALVAR VARIOS CONTENIDOS DE LA ANTIGUA lapaginadedani. YA LO IRE COLGANDO.

  4. ¡Genial! Tengo mucha curiosidad, la verdad es que te lo curras davuti .Un saludo.:)

  5. Pues creo que hay pequeño error, Leto II goberno durante 3500 años, no 2500 😉
    Luego d eso me encanto y me gustaria poder leer uno sobre los gusanos mutados por el Ultimo Maestro Waff con ayuda de la Cofradia ^^

  6. Ups! Rectificado el dato. 3500 años de “Tirano”

  7. Me pregunto si F. Herbert se inspiró en parte para los gusanos de Arrakis, los supuestos gusanos de la muerte de Mongolia, el Olghoi-Khorkhoi.

  8. Curioso lo del Olghoi-Khorkhoi!. Gracias por el dato. Aunque nunca lei nada sobre ello en la posible inspiracion de FH para los gusanos. Para saber mas:

    http://nomiresbajolacama.blogspot.com.es/2012/01/olghoi-khorkhoi.html

  9. algo que no entiendo es por qué los gusanos de arena comen humanos a pesar de que el 80% del cuerpo humano es agua, que es mortal para ellos aún en pequeñas cantidades

    • Comparando el tamaño de un gusano con el de una persona, el consumo de agua es minimo. Son muy territoriales, creo estan mas preocupados por lo segundo que por tomar “veneno”.

      Algo asi como tomarse una guindilla?. El picante es malo, pero…

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